Beaucoup de légendes anciennes racontent que durant les âges révolus, un groupe de Sept Sages d’une sagesse extraordinaire et aux pouvoirs indicibles visitait la terre depuis les étoiles. Ils voyageaient à travers le monde et transmettaient la connaissance de toutes les sciences et les arts aux peuples. Ils conseillaient les rois, instituaient les codes de vie appropriés et établissaient les bons modes de rituel afin de maintenir l’harmonie cosmique et d’assurer le bonheur et la prospérité du peuple. On disait que c’était une époque où notre planète était étroitement intégrée à notre plus grande famille cosmique ; une époque très différente par rapport au monde profane dans lequel nous vivons aujourd’hui.

Les récits les plus complets sur les Sept Sages ont été préservés dans les traditions mésopotamiennes et indiennes, bien que nous trouvions des traces d’informations similaires presque   partout. Commençons par explorer le récit  mésopotamien des Sept Sages, dans lequel ils étaient collectivement connus sous le nom d’Apkallu.  

L’Apkallu de l’époque antédiluvienne

Dans la religion mésopotamienne, les Apkallu étaient sept Sages d’une sagesse extraordinaire qui étaient apparus en tant qu’enseignants de l’humanité à l’époque antédiluvienne.  Le terme Apkallu (Akkadien) ou Abgal (Sumérien) signifie " sage ". Chacun des Apkallu servait de conseiller à l’un des sept rois antédiluviens. Ils venaient des eaux de l’apsu, qui était la « mer d’eau douce » sous la terre. En Mésopotamie, apsu était le terme utilisé pour l’eau douce des   aquifères souterrains. Lacs, rivières, sources, puits, etc. étaient censés tirer leur eau de l’apsu. Les Apkallu étaient envoyés par le dieu Ea (Enki), le roi de l’apsu, le protecteur de l’humanité.  Ea était le dieu de la sagesse, de la civilisation, de l’eau, de la fertilité, de l’artisanat et de la magie. Dans la ville d’Eridu, le temple d’Ea s’appelait E-apsu, c’est-à-dire « Maison des eaux profondes », et il était situé au bord d’un marais (un apsu).
Dans de nombreux textes, les Apkallu étaient décrits comme des « puradu-poissons ». Par exemple, dans l’Épopée babylonienne d’Erra, on trouve les lignes suivantes sur l’Apkallu :  
« Où sont les sept Apkallu de l’apsu, les purs puradu-poissons, Qui sont parfaits dans la sagesse élevée comme Ea, leur seigneur, Qui peut rendre mon corps saint ? « (Poème d’Erra;Tablette 2, ligne 162)

Figure 1 : Dessin d’un ancien bas-relief représentant un Apkallu revêtu d’une peau de poisson, de Nimrud, Irak, 859 – 883 av. J.-C.


La description de l’Apkallu comme puradu-poissons a longtemps été un mystère. De nombreux bas-reliefs assyriens de l’Apkallu les représentent comme des hommes portant un manteau de peau de poisson. Le premier des Sept Sages qui étaient apparus à Babylone à l’époque antédiluvienne s’appelait Uanna (Akkadien) ou Oannes (grec) et il portait le titre d’Adapa signifiant « sage ». L’astrologue chaldéen Berose – contemporain d’Alexandre et prêtre au temple de Bel – a   écrit sur Oannes dans le Babyloniae (vers 300 av. J.-C.). Berose écrit que dans les temps anciens il y avait une grande foule d’hommes à Babylone, et ils vivaient sans lois. Dans la première année du règne d’Alulim, le premier roi antédiluvien de la Liste des Rois de Sumer :   
« Il est apparu, d’une partie de la mer érythréenne qui bordait Babylone, un animal doté de raison, qui a été appelé Oannes. Tout le corps de l’animal était comme celui d’un poisson ; et avait sous sa tête de poisson une autre tête, et aussi des pieds en dessous, semblable à ceux d’un homme, joints à la queue du poisson. Sa voix aussi était humaine, et le langage, était articulé ; et une représentation de lui est préservée même à ce jour."
Tout le jour, il conversait avec les hommes ; mais ne prenait   pas de nourriture ; et il leur donnait un aperçu des lettres et des sciences, et de toutes sortes d’art.  Il leur a appris à construire des maisons, à fonder des temples, à compiler des lois, et leur a expliqué les principes de la connaissance géométrique. Il leur a fait distinguer les graines de la terre, et leur a appris comment recueillir des fruits ; il les a instruits dans tout ce qui pourrait avoir tendance à adoucir les manières et humaniser l’humanité. A partir de ce moment, si universelles étaient ses instructions, que rien n’y a été ajouté. Quand le soleil se couchait, cet être plongeait de nouveau dans la mer, et restait toute la nuit dans les profondeurs ; car il était amphibie. Après cela, il   est apparu d’autres animaux comme Oannes, dont Berose promet de rendre compte quand il relaterait l’histoire des rois. 
Des récits comme ceux-ci interrogent sur ce que nous savons vraiment de notre planète et notre passé. Non seulement Oannes possédait une sagesse surnaturelle, qu’il a transmise aux Babyloniens à l’époque antédiluvienne, mais il était un homme-poisson qui plongeait sous la mer la nuit. Lui et les autres Apkallu, venaient-ils vraiment d’un monde situé au milieu des eaux (apsu), qui pourrait, peut-être, être accessible par des passages sous la mer ?

Le Royaume souterrain des Serpents

De nombreuses légendes du monde entier parlent d’une terre souterraine peuplée d’esprits et d’êtres surnaturels. Un certain nombre de tribus amérindiennes comme les Hopi, les Navajos, les Iroquois et les Sioux croyaient que leurs ancêtres étaient sortis d’une terre souterraine, à travers des cavernes et des tunnels. Chaque fois que le Créateur Suprême Hopi Sotuknang détruisait le monde, certains des hopis justes étaient emmenés dans des endroits sûrs dans le monde souterrain. Dans les légendes irlandaises, la terre Annwyn était peuplée de fées et de démons. Les esprits et les déités, pouvaient être atteints par des portails cachés à l’intérieur des monticules ou des tumuli. Les Grecs construisaient des sanctuaires dans des grottes, car ils croyaient que certaines grottes avaient des passages qui menaient aux enfers. Les Mayas considéraient également les grottes et les cénotes comme des passages vers   leur monde souterrain aquatique à neuf niveaux.
Dans les légendes indiennes, il y a sept régions souterraines qui sont collectivement appelées Patala ou Naga-loka. Ce sont les royaumes des êtres divins serpent appelé Nagas - et d’autres êtres spirituels appelés Daityas, Danavas, et Yakshas - qui sont tous des progéniteurs des Sept Sages de la tradition védique. Les Nagas sont généralement représentés avec une partie humaine et une forme de serpent pour partie, parfois avec une canopée de serpent à sept capuchons sur leur tête, gardant les entrées des temples hindous. Ils sont considérés comme sages et puissants et agissent comme les gardiens des trésors et des enseignements sacrés. Les Nagas sont toujours adorés dans les villages à travers l’Inde un jour spécifique de l’année (Naga Panchami) pour la fertilité, la virilité, et la protection contre les morsures de serpent. Les régions souterraines où vivent les Nagas sont considérées comme       merveilleuses, remplies de palais resplendissants agrémentés de pierres précieuses, de bosquets, de lacs et de rivières. Le soleil et la lune ne peuvent pas y être vus, mais les joyaux décorant les capuches et le corps des Nagas émettent un rayonnement qui illumine la région.  
En Asie du Sud-Est, les peuples autochtones croient que les Nagas sont les bienfaiteurs et les   protecteurs de l’humanité.   Ils sont capables de changer leurs   formes, et les princesses Naga sont réputées avoir épousé des rois humains dans le passé. Ils ont aidé les gens à bâtir des villes, creuser des canaux d’irrigation et protéger les barrages. Mais si les rois ou les sujets deviennent méchants, les Nagas les punissent en libérant l’excès d’eau qui provoque des inondations désastreuses qui anéantissent les villages. Selon les croyances thaïlandaises et laotiennes, le serpent vit dans un royaume aquatique souterrain appelé Muang Badan, qui est la source d’eau sans fin qui empêche le Mékong et toutes les rivières du monde de se dessécher.

Figure 2 : De nombreux temples hindous-bouddhistes ont été représentés à leurs entrées, fonctionnant comme des protecteurs du royaume sacré. 

Il n’est peut-être pas très connu que, à l’époque romaine, Osiris (que les Romains appelaient Serapis), le Seigneur des Enfers dans l’Égypte ancienne, et son épouse Isis, étaient représentés par les sculpteurs gréco-romains comme des serpents, ressemblant aux serpents nagas d’Asie. C’est vraiment étrange. Pourquoi les Romains ont-ils adopté cette convention artistique ?

Figure 3 : Les Romains représentaient Isis avec une queue de serpent. Égypte, Terre cuite, IIe siècle après J.-C.

On croit généralement que Serapis était une divinité syncrétique, dérivée de l’adoration d’Osiris et de son taureau sacré Apis, qui étaient tous deux connus sous le nom Serapis. Fait intéressant, un temple de Sarapis existait à Babylone, et la déité de ce temple fut consultée quand Alexandre était sur son lit de mort. Dans le contexte babylonien, c’était le dieu Ea (Enki) qui s’appelait Sar Apsi, signifiant « roi de l’Apsu ». Il est possible que les Romains aient pris le terme Serapis de Sar Apsi, le titre d’Ea, qui régnait dans l’apsu et avait envoyé l’Apkallu à Babylone dans les temps antédiluviens. 

Donc, la question est, Ea avait-il un attribut serpentin ? Bien que les représentations de sceau cylindre d’Ea ne révèlent pas de forme serpentine caractéristique, l’une des épithètes sumériennes d’Ea était ushumgal, ce qui signifie le « grand serpent ». Cela ouvre la possibilité d’un aspect serpent chez Ea, bien que le terme « grand serpent » pourrait également être une métaphore pour un homme de « grande sagesse », car Ea était le plus sage des dieux mésopotamiens. Les choses deviennent plus   intéressantes, cependant, quand nous considérons Nergal - le dieu de la guerre, la destruction et la peste - qui était le Seigneur de l’Apsu dans les temps akkadiens (vers 2000 av. J.-C.). Nergal était représenté avec des têtes de serpent qui poussaient de ses épaules, ceinture, hache de bataille, pieds - qui établit clairement sa nature ophidienne. L’un de ses titres était « Seigneur des Serpents ». Le fils (ou petit-fils) de Nergal, Ningishzida, avait aussi des têtes de serpent émergeant de ses épaules. Parfois, il était représenté comme un serpent avec une tête humaine et par le symbole d’une paire de serpents enroulés autour d’un bâton. C’est le même symbole que les Grecs appellent le caducée, qui a été porté par Hermès, le messager des dieux. On peut trouver ce symbole sculpté dans la pierre, dispersé à travers l’Inde, dans tous les endroits où les Nagas étaient vénérés.

Figure 4 : Nergal, le Seigneur akkadien des Enfers, et son petit-fils Ningishzida, étaient représentés avec des symbolismes de serpent

Ainsi, nous avons toute une famille de déités mésopotamiennes des enfers – parfois collectivement appelées annunaki – qui ont des associations très évidentes avec des serpents. Cela les relie aux Nagas d’Asie, qui sont censés avoir régné dans les royaumes aquatiques souterrains. Devons-nous rejeter cet ensemble mondial de légendes et de symboles comme de simples fantasmes, ou   devrions-nous les soumettre à un examen sérieux avant de formuler une opinion particulière ?

Sous nos pieds, il y a de vastes réservoirs d’eau douce, qui s’étendent jusqu’à 30.000 pieds sous la surface. Près de 30% de l’eau douce totale de notre planète est contenue dans ces réservoirs (la grande majorité des autres étant enfermés dans des glaciers). Les aquifères souterrains ont de nombreux niveaux verticaux séparés par des couches de roche poreuse, semblables aux multiples niveaux du monde souterrain dont les anciens parlaient. Le monde souterrain aéré à plusieurs niveaux des mythes existe, en fait ! Les aquifères souterrains fournissent de l’eau douce pour les sources, les rivières, les lacs et autres corps d’eau de surface – ce qui est exactement ce que les anciens croyaient aussi. Et pourtant, que savons-nous    vraiment de l’écosystème de ces aquifères ?  Très peu, car ils sont pratiquement inexplorés.

Figure 5 : Plusieurs niveaux d’aquifères souterrains, séparés par des lits de roche confinés. Source : USGS

N’est-il pas possible que, au milieu de   ces aquifères, il y ait des   îles vertes, où prospèrent des formes de vie inconnues ? Les fissures et les cavernes à la surface de la terre pourraient agir comme des conduits pour l’air et la lumière du soleil réfractée dans ces   région sombres, créant un environnement perpétuellement agréable qui est protégé contre les températures extrêmes. Le royaume souterrain peut être accessible par des tunnels et des évents situés sous les montagnes, les lacs, les rivières et les mers, qui sont camouflés et gardés pour prévenir les intrus indésirables. Selon les légendes sumériennes, le monde souterrain a sept portes qui sont gardées par un gardien appelé Neti.

Les habitants de ce royaume d’un autre monde sont peut-être bioluminescents, c’est-à-dire qu’ils émettent spontanément de la lumière en raison   d’une réaction chimique dans leur corps. Cela expliquerait les soi-disant « joyaux des Nagas » qui illuminent l’au-delà. La bioluminescence se retrouve dans de nombreux poissons de haute mer et d’autres organismes marins comme les méduses, les algues, les bactéries, etc., qui émettent de la lumière et qui font briller et scintiller les mers. Cela se produit en raison de la présence d’une molécule électroluminescente appelée luciférine, qui produit de la lumière quand elle réagit à l’oxygène. Beaucoup d’organismes produisent également le catalyseur luciférase, ce qui contribue à accélérer la réaction.