CHAPITRE 46

De la naissance d'Isaac, et du bannissement d'Ismaël, avec sa mère, Agar.

1. L'Esprit, dans Moïse [Gen. xxi], place la figure de la régénération de l'homme dans son processus de manière si exacte et si ordonnée dans l'histoire d'Abraham, qu'un homme peut même la saisir, et encore plus la voir ; comment il place l'homme naturel en lui-même, et en Christ, si ponctuellement l'un par rapport à l'autre, et montre même du doigt la figure. En effet, lorsque Dieu eut détruit Sodome et Gomorrhe, et la plaine où Abraham habitait, et qu'il eut fait naître Lot, Abraham partit de là vers le sud, montrant ainsi que, lorsque le royaume de Christ serait dépouillé [corrompu] en quelque lieu que ce soit, Christ partirait de là.

2. Il vécut sous le roi Abimélec, et séjourna comme étranger à Gerar. Dans ces deux noms, Abimélec et Gerar, la figure est claire dans la génération ou la formation de la Parole, sans aucune interprétation ou exposition ; c'est pourquoi l'esprit en Moïse a écrit cette histoire ; et d'où il regarde comme à travers une perspective exacte. Car Abimélec désigne l'homme à la raison ingénieuse et discrète, c'est-à-dire l'homme véritable, mais sans le Christ, seulement dans la créature, telle qu'elle est créée. Gerar représente la vie forte et austère de la nature, dans laquelle l'intelligence doit demeurer, laquelle nature est corrompue, et de cette corruption jette ou darde des tentations et des oppositions continuellement dans l'intelligence de la vie, ou la lumière de la raison ; de sorte que la vie se tient dans un contraste constant, et est incessamment tamisée, vannée et éprouvée, ce qui est la croix des enfants de Dieu ; qu'ils voient, que tandis qu'ils vivent en eux-mêmes dans la raison propre, ils ne peuvent rien faire d'autre que s'égarer, glisser et errer. Comme on peut le voir ici dans le cas d'Abraham, lorsque Dieu le conduisit loin des frontières des Sodomites, il se dirigea vers le sud, vers le roi Abimélec.

La figure intérieure de ceci est la suivante :

3. Lorsque Dieu s'est manifesté à Abraham, et qu'il lui a présenté la figure du Christ et de son royaume, ainsi que la puissance du jugement sur toute la terre, alors Dieu s'est de nouveau caché d'Abraham ; et alors Abraham est allé vers le pays du sud, c'est-à-dire dans sa raison, c'est-à-dire dans la compréhension de l'homme, et il demeura à Gerar, c'est-à-dire dans la nature corrompue, ce qui se manifeste clairement dans sa conduite envers Abimélec, où, dans la crainte de la nature, dans la tentation, il renia sa femme, et dit qu'elle n'était pas sa femme, afin de se préserver par la subtilité de la raison. Et nous voyons ici aussi, comment cette même chose, par laquelle il pensait en raison, se préserver du malheur, doit le réprouver et l'enseigner ; comme nous voyons comment Abimélec le réprouva en ce qu'il avait renié sa femme, avec laquelle il avait presque péché, si le Seigneur ne l'avait pas averti; et l'exposition est la suivante :

4. Si nous voyons un homme que l'Esprit de Dieu conduit, et par qui il parle souvent, nous ne devons pas le prendre ainsi, et penser qu'il est quelque chose de plus que les autres hommes : comme Abraham n'était pas plus que les autres dans sa propre raison. La raison propre en eux est aussi vacillante, douteuse et imparfaite que dans les autres hommes, et ce qu'ils savent et enseignent de Dieu, n'est pas leur propre convenance. C'est ce que nous voyons ici chez Abraham, qui, par crainte, n'a pas épargné Sara [mais qui l'a reniée par crainte], bien qu'Abimélec la lui ait enlevée pour en faire sa concubine, afin qu'il [Abraham] puisse vivre et que tout se passe bien pour lui à cause d'elle.

5. Dieu met ainsi ses enfants à l'épreuve, afin qu'ils voient qu'ils ne sont pas, dans leur propre capacité, plus que tous les autres hommes pécheurs, et que les hommes ne doivent pas les considérer comme un dieu. Ainsi, Dieu leur permet souvent de s'égarer et de commettre des erreurs, mais il les réprimande aussi par ceux qu'ils devraient enseigner, comme nous le voyons ici dans le cas d'Abimélec ; comment il doit réprimander Abraham, et le rendre honteux, parce qu'il ne veut pas épargner sa femme pour une petite crainte, mais la renier.

6. Et bien qu'il arrive parfois que nous voyions un tel homme que Dieu pousse à l'erreur, nous ne devrions pas pour autant le rejeter entièrement et le mettre à l'écart, et penser qu'il est entièrement sans Dieu, comme le fait le monde ; mais pensez que Dieu place ainsi ses enfants sous la croix pour les éprouver, afin qu'ils apprennent à se connaître eux-mêmes. Et alors le soleil se lève de nouveau sur eux, comme ici sur Abraham, lorsque Dieu lui permit d'aller à Gerar, c'est-à-dire dans sa vie rationnelle naturelle, où il commit une grande faute devant Abimélec. Par la suite, un double soleil se leva et brilla sur lui : d'une part, Abimélec le reconnut et apprit à craindre l'Éternel, et il donna le pays en propriété à Abraham. Il lui donna aussi des dons pour la réprimande, comme la réprimande des saints, afin que les hommes craignent la réprimande de Dieu : Ainsi le soleil de la faveur du roi Abimélec se leva sur lui. Et l'autre soleil qui brilla sur lui fut que Sara conçut, et qu'un rameau lui jaillit de la ligne de l'alliance, par la puissance du soleil divin, et Isaac lui naquit.

7. Et pour que nous comprenions bien la vérité, nous voyons que la croix est toujours placée à côté des enfants de Dieu, et qu'Adam et le Christ sont continuellement placés l'un à côté de l'autre, comme ici Abimélec et Abraham, et Ismaël et Isaac, et aussi l'homme de la raison droite, et la nature corrompue contre la raison, qui passe sans cesse la raison au crible. Comme nous pouvons le voir ici dans Agar et Sara, qui ont aussi été opposées l'une à l'autre, l'une exerçant l'autre ; Agar dans la propriété de la nature corrompue, c'est-à-dire dans la vie d'Adam ; et Sara, dans la personne de Christ ; de sorte qu'Agar a exercé et prouvé la Sara naturelle ; qu'elle a poussé de la raison [ou de la sagesse charnelle (naturelle) de la chair] vers Dieu.

8. Et nous avons ici (dans Sara et sa servante Hagar, avec son fils Ismaël, et avec Isaac, le fils de Sara ; comment Sara a chassé la servante, avec son fils ; ce qui paraissait pénible à Abraham, et pourtant était juste aux yeux de Dieu), un miroir si excellent, que nous n'en trouvons pas de semblable dans la Bible ; montrant comment le Christ et l'homme naturel vivent l'un par rapport à l'autre ; et comment l'homme naturel, avec Ismaël et sa mère, doit être entièrement chassé du droit d'héritage et de la volonté propre ; [d'où l'on voit] que la volonté propre naturelle n'est pas héritière de Dieu.

9. Et quand la volonté résignée l'a entièrement chassé, alors la pauvre nature de l'homme est assise dans sa volonté rejetée, dans la crainte et le tremblement, et désespère complètement de la vie. Comme ici, Agar avec son fils Ismaël ; lorsqu'elle fut chassée d'Abraham, elle erra dans le désert de Beersheba, c'est-à-dire, dans la brisure de son cœur ; elle se regarda comme une personne entièrement abandonnée [et comme une personne épuisée et faible] et désespéra de sa propre vie et de celle de son fils. Car elle avait perdu l'héritage, la faveur de sa maîtresse et tous ses biens, et il n'y avait ni eau ni pain pour conserver la vie, et ils étaient comme livrés à la mort. Elle alla s'asseoir à un jet de pierre de l'enfant, parce qu'elle ne voulait pas le voir mourir ; et comme elle s'abandonnait entièrement à la mort, l'ange revint vers elle, l'appela, la réconforta, lui montra une fontaine et lui dit qu'elle ne devait pas avoir si peur de la mort, que son fils devait encore devenir une grande nation.

La figure intérieure de ceci est ainsi :

10. Quand Isaac, c'est-à-dire le Christ, naît dans le converti, alors la volonté spirituelle nouvellement née rejette sa propre nature mauvaise ; elle la méprise et la condamne à mort ; Elle la rejette aussi d'elle-même, avec son fils, le moqueur, c'est-à-dire le faux interprète [et le pervertisseur de la vérité], comme si elle voulait même le faire éclater dans l'esprit ; tant la volonté spirituelle nouveau-née devient un ennemi détestable de la volonté naturelle dans ses qualités mauvaises, c'est-à-dire d'Ismaël, le fils de la volonté naturelle, qui n'est qu'un moqueur, un escroc, un blâmeur pharisaïque, un menteur, un médisant et un injuste.

11. Et quand la volonté nouvellement née a ainsi chassé d'elle-même la nature mauvaise avec ses enfants méchants, alors la pauvre nature abandonnée se trouve dans une grande détresse, dans le tremblement et dans l'abandon. Car l'âme sainte intérieure l'abandonne, et elle s'abandonne même entièrement à la mort, elle erre en elle-même dans le désert, et se regarde comme une personne simple et insensée, qui est la risée de tous.

12. Puis, lorsque la nature se donne volontairement à la mort, elle veut aussi mourir entièrement à son moi, et se désespère entièrement d'elle-même, comme une pauvre femme abandonnée, qui est privée de toute la gloire du monde, de ses richesses, de sa beauté et des plaisirs de la vie extérieure ; elle est entièrement rejetée de son ancien désir, et presque complètement abandonnée, de sorte que son propre désir commence à s'évanouir et à trembler en elle-même. C'est alors que l'ange de Dieu vient à la nature, la réconforte et lui dit de ne pas désespérer ; il lui donne aussi de l'eau à boire, c'est-à-dire quelque homme droit et fidèle [ou quelque rayon et faisceau de lumière intérieurs provenant de la nouvelle naissance du Christ dans le coeur] qui la réconforte dans son état d'abandon ; il l'aide à se nourrir et à se chérir, et lui dit qu'elle ne mourra pas, mais qu'elle deviendra une grande nation ; mais non pas dans son héritage inné et consanguin, c'est-à-dire dans la mauvaise volonté personnelle, mais dans le désir d'être aimé. C'est-à-dire que la pauvre nature doit travailler dans cet abandon, et dans son bannissement et son exil actuels [de la jouissance sensible et complète du Paradis] produire beaucoup de fruits, fruits que l'ange ramène dans la tente d'Abraham, pour qu'elle soit une habitante du Christ.

13. C'est-à-dire (il faut comprendre) que lorsque le Christ naît dans l'homme, il rejette la vanité de la nature, avec la volonté qui travaille et désire la vanité, et fait de la volonté naturelle une servante, alors qu'auparavant elle était seigneur et maître. Mais la nature se tient dans le désert, dans la vanité de la mort, enveloppée par le péché ; et maintenant elle doit travailler et porter du fruit, et pourtant elle se considère comme totalement impuissante ; et comme une personne entièrement rejetée de la volonté spirituelle intérieure de Christ ; et en elle-même elle semble comme une personne insensée, et méprisée du monde ; et de toutes les manières, battue de sa propre volonté.

Et alors, elle commence même à s'enfoncer et à trembler en elle-même, et à s'éloigner de sa propre volonté ; et toutes choses sont de peu d'importance pour elle : Ce qui la réjouissait auparavant est maintenant contre elle ; et elle se tient toujours comme si elle devait mourir ; elle espère, et doute ; c'est-à-dire qu'elle espère un amendement, qu'elle pourrait encore une fois être délivrée du mépris dédaigneux, et être remise dans l'honneur de son identité ; mais elle tarit aussi son puits d'eau, et la colère de Dieu apparaît à ses yeux ; c'est-à-dire que tous ses amis s'éloignent d'elle, avec lesquels elle avait auparavant, dans ses biens temporels et sa prospérité, du plaisir, du respect et de l'honneur ; de sorte qu'elle se regarde comme continuellement mourante.

14. Et quand cela arrive, elle est sur le chemin de Beersheba, et elle erre dans le désert, car elle ne sait pas ce qu'elle doit faire ; elle est la risée de tous ; tout ce qu'elle regarde la traite comme une insensée, en ce que sa puissance lui est enlevée ; qu'elle doit maintenant renoncer à la beauté, aux richesses et aux honneurs du monde, et à tout ce qui pourrait l'avancer et la préférer dans les temps ; et pourtant elle voudrait les avoir ; mais elle en est tirée par l'homme intérieur dans l'esprit du Christ, et réprimandée [blâmée ou réprimandée] dans ces temps pour être injuste et abominable.

15. Et alors, en effet, elle entre directement à Beersheba, c'est-à-dire dans la contrition du coeur, et elle raisonne près de la cruche vide d'Agar ; et elle va à un jet de pierre de son fils Ismaël, c'est-à-dire du désir propre de la nature ; et elle se tient et contraint aussi les pensées de la nature ; et elle ne veut plus rien donner à ses propres enfants, c'est-à-dire aux sens et aux cogitations de la nature et aux cogitations de l'esprit ; mais elle les rejette (comme des enfants qui doivent maintenant mourir) à un jet de pierre, c'est-à-dire un peu loin d’elle, afin qu'elle ne voie pas la mort de ses enfants. De même, Agar, c'est-à-dire la nature avec son fils, s'abandonne entièrement à l'esprit pour la mortification de l'égoïsme de la volonté propre ; elle s'assied et se lamente en elle-même à Beersheba, c'est-à-dire dans un cœur brisé et contrit ; elle désespère entièrement de sa raison ; elle voudrait mourir pour être libérée de cette condition misérable et désespérée.

16. Puis, lorsqu'elle est ainsi préparée, qu'elle désespère complètement d'elle-même, et qu'elle s'abandonne entièrement à la mort du moi, l'ange de Dieu vient à Agar, c'est-à-dire à la pauvre nature abandonnée et mourante, et dit : Qu'est-ce qui te fait souffrir, Agar ? Ne crains rien, car Dieu a entendu la voix de l'enfant, là où il est couché. Lève-toi, prends l'enfant, et tiens-le dans ta main, car je ferai de lui une grande nation. Et Dieu ouvre les yeux d'Agar, c'est-à-dire de la nature, et elle voit un puits d'eau, puis elle remplit sa gourde d'eau et donne à boire à l'enfant, qui grandit dans le désert, qui est un bon archer, qui habite dans le désert de Paran, et qui doit prendre une femme égyptienne.

La figure intérieure, extrêmement précieuse et digne de ce nom, est la suivante :

17. Lorsque l'homme a revêtu le Christ dans la foi, qu'il est entré dans une vraie et juste repentance, et qu'il a abandonné dans son esprit le monde entier, même tous ses honneurs, ses biens et ses choses temporelles, alors la pauvre nature de l'homme se tient ainsi dans la mortification de soi, comme il a été dit plus haut à propos d'Agar et de son fils. Car elle désire aussi mourir, même aux sens et aux cogitations de l'esprit, et entrer entièrement dans la résignation.

18. Et quand il se tient ainsi dans les pensées de la mort, ayant abandonné sa volonté et ses cogitations dans la mortification, alors la voix intérieure de la Parole de Dieu se manifeste dans l'esprit et les sens. [Pensées, méditations]. Et même là, le Verbe divin entend la voix des pleurs de l'enfant, c'est-à-dire de l'esprit troublé et inconsolable dans ses pensées ; [Cogitations, méditations] car il y résonne de la voix divine ; et il dit de la voix divine à la nature, c'est-à-dire à Agar : Qu'as-tu, nature troublée et perplexe ? Lève-toi, c'est-à-dire élève-toi vers Dieu dans cette résignation ; et lève-toi dans la voix qui t'a gracieusement entendue, et qui t'a regardée, et prends tes cogitations, c'est-à-dire ton fils, par la main de la foi et guide et gouverne les [puissances de l'] esprit ; elles ne mourront pas, mais elles vivront et iront ; car je ferai d'elles une grande nation ; c'est-à-dire, une grande compréhension divine et une grande capacité dans les Mystères divins ; et Dieu ouvre à la nature la source d'eau vive ; de sorte qu'elle reçoit, dans la bouteille de son essence en elle-même de la source de Dieu, et avec cela elle donne à boire au garçon, c'est-à-dire aux sens [ou aux puissances de l'esprit].

19. Et alors Dieu est avec ce jeune homme des pensées, et il grandit dans le désert, c'est-à-dire dans la nature corrompue ; l'enfant droit, discret et intellectuel grandit dans l'esprit du Seigneur, et devient un archer, c'est-à-dire un archer du Seigneur et de ses frères, qui tire sur les oiseaux de proie et les bêtes sauvages ; comprenez, il abat de son esprit, avec l'esprit saint, les bêtes et les oiseaux méchants de ses frères ; il les enseigne et les reprend avec des flèches divines.

20. Mais il doit habiter dans le désert de Paran, c'est-à-dire dans la chair corrompue, et dans le désert parmi les impies, et là il doit être un archer de Dieu ; et sa mère, c'est-à-dire la nature, lui donne une Égyptienne, c'est-à-dire que la nature place une femme charnelle près du noble esprit né dans l'esprit du Christ, avec laquelle le noble esprit nouveau-né doit s'asseoir dans le mariage, et être tourmenté par cette femme charnelle idolâtre. Comprenez-le ainsi :

21. Cette femme égyptienne est sa chair et son sang, avec raison, où siège l'idole Maüsim, c'est-à-dire la prostituée babylonienne, où le diable a sa chaire, qui, pour le précieux esprit, est la croix du Christ, où la semence de la femme, c'est-à-dire l'esprit du Christ, doit sans cesse briser la tête du Serpent, c'est-à-dire le désir introduit par le diable dans cette prostituée de Babylone.

22. Cette prostituée est maintenant l'exercice et la mise à l'épreuve des cogitations spirituelles ou des sens dans l'esprit chrétien ; mais cette prostituée ne fait pas de mal aux enfants de Christ ; en effet, elle a une fausse convoitise, et c'est une prostituée très mariée, qui ne verra pas le royaume de Dieu ; mais elle doit encore servir au bien des enfants de Dieu ; car par elle la croix de Christ est posée sur le précieux esprit, de sorte que l'esprit doit rester dans l'humilité, et ne pas dire : Je suis juste, je suis saint. Non ! non ! la sainteté n'est pas le propre de cet enfant ; mais c'est la miséricorde de Dieu, qui a entendu les pleurs de l'enfant, c'est-à-dire du pauvre esprit abandonné. Ainsi, le noble esprit saint, c'est-à-dire l'homme nouveau, né de l'esprit du Christ, doit être marié à cette femme égyptienne, mauvaise, malveillante, idolâtre, prostituée, impie, qui ne peut ni faire, ni vouloir, ni penser aucun bien, et porter avec elle l'ignoble honte et l'opprobre, jusqu'à ce que la prostituée idolâtre et impure meure. Et alors ce garçon est conduit par l'ange dans la tente d'Isaac, c'est-à-dire dans la chair et le sang du Christ.

23. Et c'est là la figure très réelle de l'esprit en Moïse, c'est pourquoi il a déchiffré cette figure avec tant de ponctualité et d'insistance ; car l'esprit en Moïse vise si directement et si pleinement à mortifier le moi de l'homme ; il dit clairement que la volonté propre doit être chassée de Dieu ; et là où le Christ est né, c'est là que la même chose s'accomplit ; comme ici, quand Isaac, le type du Christ, est né de la femme libre, alors le fils de la servante doit être chassé. Car c'est en Isaac que devait être appelée la semence qui devait hériter du royaume de Dieu ; elle ne devait pas provenir de la nature pleine de soi, de la chair et de la volonté de l'homme, mais de la volonté de Dieu ; c'est de la volonté mortifiée de notre nature, qui meurt à son égoïsme et désespère d'elle-même, que doit naître un chrétien.

C'est-à-dire qu'Ismaël, c'est-à-dire le pauvre pécheur (lorsqu'il devient ennemi du péché, qu'il s'en repent et qu'il ne le veut plus) naîtra dans la miséricorde de Dieu ; en effet, la nature doit être là et y sera, même avec sa chair terrestre mauvaise, mais c'est de là que sort le Christ, comme une belle fleur de la terre sauvage, comme un fruit [agréable] de l'amande.

24. L'esprit de Moïse nous présente une excellente figure, celle d'Abraham et de Sara, lorsque Sara voulut chasser de l'héritage le fils de la servante, afin que le fils de la servante ne fût pas héritier avec l'homme libre. Abraham trouva cela injuste, car le garçon était de sa race et son propre fils. Mais Dieu lui dit : Que ce ne soit pas une injustice à tes yeux à cause du jeune garçon et de la servante ; écoute la voix de Sara dans tout ce qu'elle t'a dit, car ta postérité sera appelée en Isaac.

La précieuse figure intérieure de ceci est ainsi :

25. Quand un homme naît de nouveau dans l'esprit de Christ, comme ce fut le cas ici pour Abraham, il pense parfois qu'il est entièrement nouveau, qu'il ne se connaît pas encore bien, et qu'il a dans ses bras la prostituée égyptienne, avec son fils moqueur et vaniteux. Et maintenant, quand il arrive que souvent le moqueur, c'est-à-dire Ismaël, le fils de la servante, sort de lui, et même tout à fait sans qu'il le veuille et le veuille, que Sarah (c'est-à-dire les esprits honnêtes, à qui Dieu le fait connaître) le réprimande, et même qu'elle est souvent réprimandée pour le mal, de sorte qu'il lui est clairement déclaré que ce moqueur doit être chassé, cela, Abraham, c'est-à-dire l'homme, ne le supportera nullement. Il sera incontrôlé ; et pourtant il ne sait pas qu'il se trouve, en ce temps de sa vie terrestre, sous le jugement de Dieu ; que ses paroles et ses œuvres doivent être quotidiennement prouvées et jugées. Il s'engage souvent sur la voie de la justification et défend sa propre cause, ce qui lui vaut des louanges. Il oublie alors la servante égyptienne qu'il tient dans ses bras et son fils moqueur qui, parfois, transparaît dans ses paroles avec de mauvaises interprétations, des sens erronés et de mauvaises suppositions, et se couvre finement sous un manteau brillant d'hypocrisie étincelante. C'est cela que la femme libre rejette, c'est-à-dire que l'esprit du Christ le rejette par la bouche d'autrui ; et pourtant cela semble injuste à l'homme, car la parole est née de son corps, et a surgi de son esprit même.

26. Mais le Seigneur parle dans l'esprit de l'humilité du Christ : Qu'il ne te semble pas pénible que les gens trouvent à redire à tes paroles et rejettent ton travail. Écoutez Sara, c'est-à-dire la voix divine, et chassez de vous tout ce que vous avez dit ou voulu dire en mal, à tort ou à travers. Car c'est en Isaac, c'est-à-dire dans ton humilité la plus profonde, que ta postérité sera appelée, là où, dans tes paroles et tes œuvres, l'esprit de Dieu agit dans l'amour, et non dans ton égoïsme naturel et ta propre raison, où le fils de la servante parle et agit.

27. Et les enfants de Dieu doivent bien considérer cette figure, et penser que tout ce qui est dit et fait par faveur, affection et partialité, soit à l'égard d'hommes honnêtes, soit à l'égard d'hommes malhonnêtes, procède du fils de la servante, qui doit aller au tribunal pour être jugé, et doit être jugé par les hommes, c'est-à-dire par les mauvais et par les bons. Il faut qu'il soit jeté en pâture à une foule de langues mauvaises et bonnes, où chacun prononce sa sentence et son jugement sur lui : Dieu juge sur la terre extérieurement par les hommes, tant par les mauvais que par les bons.

28. Cela doit maintenant sembler très pénible et odieux à Abraham, c'est-à-dire à l'homme, lorsque ses paroles et ses oeuvres sont jugées et prouvées, et qu'il doit penser que sa semence divine ne doit être engendrée que dans l'amour et l'humilité, et que tout ce qu'il dit, juge ou fait par partialité ou faveur, appartient de nouveau au jugement, où il doit être éprouvé et purifié : comme le fut Agar avec son fils Ismaël. Puis, lorsqu'il est jugé, c'est-à-dire chassé par le peuple, l'ange de Dieu vient alors parler à l'homme naturel, pour lui dire de ne pas désespérer de ce jugement, mais de le prendre en bonne part, et de se contenter de ce que ses paroles et ses œuvres sont jugées.

29. C'est pourquoi nous disons, comme le Seigneur nous a donné de le savoir, que quiconque veut lire et comprendre correctement l'histoire de l'Ancien Testament, doit avoir devant lui deux types, à savoir, extérieurement, Adam, c'est-à-dire l'homme terrestre, et intérieurement, le Christ, et les changer tous deux en un seul ; et ainsi il pourra comprendre tout ce que Moïse et les prophètes ont dit en esprit.

30. Il ne doit pas être aveugle au point de considérer cette histoire comme le font les Juifs et Babel, qui n'en tirent que des conclusions raisonnables en ce qui concerne l'élection de Dieu, comme si Dieu s'était ainsi choisi une seule nation ou sorte de peuple pour être ses enfants. L'Élection de Dieu ne porte que sur la figure, en montrant quel peuple doit porter la figure du royaume intérieur du Christ à l'extérieur, dans quel peuple Dieu doit mettre en valeur et manifester le royaume du Christ à l'extérieur. Les Juifs n'ont eu ici qu'un miroir et un type extérieur, de même que les chrétiens, qui ont regardé le Christ dans la chair comme un simple homme pur.

31. Ces figures sont restées très muettes pour le monde, même jusqu'à ces derniers temps ; et cela, dans le dessein de Dieu, puisque l'homme est un morceau de pure vanité et de chair ; il se lasse si vite des perles, qu'il vient ensuite les fouler aux pieds. C'est pourquoi Dieu a traité l'homme par des types et des paraboles, comme le Christ l'a fait lorsqu'il est venu sur la terre : il a parlé de tous ces mystères en paraboles, à cause de l'indignité de l'homme.

32. Mais maintenant, il y a une grande raison (comme tous les prophètes l'ont prophétisé) pour que cela soit manifesté. Et cette raison est la suivante : au son de cette dernière trompette, le mystère du royaume de Dieu sera achevé (Apoc. x. 7) ; et l'épouse du Christ, c'est-à-dire la vierge sage, sera préparée et ira à la rencontre du Seigneur lors de son apparition. Et cela indique le jour de la venue du Christ, lorsqu'il apparaîtra avec la ville sainte, la nouvelle Jérusalem, et ramènera son épouse.

C'est pourquoi le mystère du royaume de Dieu doit d'abord être déployé et expliqué à partir de ses types, et devenir entièrement manifeste.

33. Et ce sera la chute de l'homme charnel pécheur, en ce sens que l'homme du péché doit être manifesté ; comme le prophétise clairement saint Paul (2 Thess. ii. 3-8), l'enfant de la perdition sera révélé à toutes les nations, à tous les discours, à toutes les langues ; et la bête avec la prostituée ira dans l'abîme. C'est-à-dire que, lorsque le royaume de Christ sera entièrement manifesté, la bête et la prostituée de la chair, c'est-à-dire la fausse servante, avec son fils moqueur, seront dans une grande honte et seront jugées par tous, comme une prostituée dans une cage, dont tout le monde se moque.

34. De même que, jusqu'à présent, les hommes ont injurié le Christ dans l'image extérieure de la simplicité de ses enfants et de ses membres, dans laquelle la raison n'a pas vu et connu plus qu'Agar et Ismaël dans leur misérable bannissement, sous laquelle, pourtant, la voix de l'ange s'est fait entendre, qu'ils ont méprisée et raillée dans la simple simplicité insensée sous le voile, et qu'ils ont érigé le moqueur Ismaël à la place du Christ, qui n'a été qu'un Antéchrist. Or, ce moqueur et cet Antéchrist seront révélés au son de cette trompette, et ils seront chassés des [ou par] les enfants de Dieu dans l'abîme, que Babel verra en peu de temps : c'est ce que déclare l'esprit des merveilles de Dieu.

35. Nous en voyons une excellente figure dans Abimélec, à savoir que, lorsque Dieu se manifeste à un peuple, il le terrifie au milieu de ses péchés et lui apparaît dans sa colère, comme à Abimélec dans la vision, à Moïse dans le buisson ardent, à Israël sur la montagne de Sinaï, également dans le feu, et à Elie dans le feu et le vent. Le châtiment de la colère de Dieu est toujours annoncé, et Dieu meurtrit le coeur des hommes pour qu'ils craignent et tremblent devant lui, comme ici Abimélec, lorsque le Seigneur lui apparut la nuit dans une vision et le menaça à cause de Sara, il fut étonné et le raconta aux oreilles de son peuple, qui eut une grande crainte, et Abimélec appela Abraham et fit alliance avec lui.

36. C'est là une excellente figure [et qui montre bien] comment Dieu terrifie les ennemis, et réconforte la pauvre nature abattue quand elle tremble de peur, et transforme sa peur en joie. Et comment le malheureux et l'affligé, s'il est honnête, est finalement tiré de la misère et de l'affliction ; et comment enfin ses ennemis (qu'il croyait auparavant être ses ennemis) doivent le servir et le faire progresser. C'est ainsi que Dieu conduit merveilleusement ses enfants, s'ils supportent la tentation, s'ils se maintiennent sous la croix du Christ dans l'humilité, s'ils ne cherchent pas à se venger, mais s'ils se revêtent de patience dans l'espérance et s'ils persévèrent dans la foi. Enfin, tous les adversaires d'un homme doivent voir et reconnaître que Dieu est avec lui, et que le monde l'a traité de façon injuste et injustifiée.

37. C'est aussi un excellent exemple de la manière dont Abraham (lorsque Dieu voulait punir Abimélec) a prié Dieu pour Abimélec, et s'est réconcilié avec lui, et Dieu a béni Abimélec. Et toute cette histoire se tient dans la figure du Christ, et montre comment Adam et le Christ sont ensemble ; comment le Christ est venu dans la propriété royale ou l'égoïsme de l'homme, et terrifie le péché et la mort ; et comment la pauvre nature corrompue se tourne vers Dieu dans l'horreur et la reconnaissance du péché, comme ici Abimélec s'est tourné vers Abraham ; et comment elle donne alors le royaume de la nature comme une possession au Christ. Et la figure intérieure dans l'esprit de Moïse (qui était le type et la figure de Christ, qui pourtant désigne, à partir de la propriété du père, le Fils, dans la chair, c'est-à-dire dans l'humanité) ne peut être comprise autrement que de cette manière : C'est la vraie terre.